ちょっとヨクナレ ~読書と日記~

自然科学、歴史、ノンフィクション等の読書記録

羽―進化が生みだした自然の奇跡  

羽―進化が生みだした自然の奇跡
ソーア ハンソン




鳥類の最大の特徴は、羽根である。
僕は野鳥を見るだけでなく、多くの羽根も拾い、見てきた。だからリアルな実感としてあるのだが、手触りからして全く異なる。
同一種でも部位によって形も機能も異なるし、他種になれば、その差はさらに広がる。

哺乳類の毛のように単純な形態ではなく、様々に分化していながら、それでも共通の「羽根」。
その驚異的な存在である羽根につて、本書ではその進化史、羽根の持つ様々な機能、保温、飛翔、色彩などについて、その驚異的な特性を紹介する。

どのような進化過程で羽根が獲得されたのかという歴史的時間での話から、
また一方では、1枚の羽根が生じるメカニズムといった非常に短いスパンでの話まで、
最新の研究や化石資料に基づく解説は、非常に有益である。


さて、実はこの本、ずいぶん前に読んでいた。
でもあまりにも僕にとって、有用な知見がたくさんありすぎて、
メモをとることすら困難だった。

また自然科学の本としても、そのテーマ(羽根っていう摩訶不思議かつ「身近な」存在)と、
紹介されている内容の守備範囲の広さから、
どう紹介するのが一番良いか分からないまま数カ月がたってしまったのである。

とにかく、野鳥好き・生物好き、また野鳥観察会の案内をしている方は、特にお勧めである。

また本書は、羽根という不思議な存在を生み出した驚くべき自然の力と、
それをここまで研究してきた人間の知識、
その両方を堪能できる、極めてレベルの高いエンターティメントでもある。


【目次】
自然の奇跡
進化
 ロゼッタ・ストーン
 断熱材、滑空装置、捕虫網
 義県累層
 マトンバード猟
綿羽
 寒さ対策
 暑さ対策
飛翔
 飛行の地上起源説と樹上起源説
 羽の生えたハンマー
 完全な翼型
装飾
 極楽鳥
 婦人帽の羽
 鮮やかな色合い
機能
 ウミガラスと毛針
 羽ペンの威力
 禿げ頭の利点
自然の驚異に感謝


★恐竜と鳥類の関係についてももっと深く知りたい人にはこちら




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category: 野鳥

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