ちょっとヨクナレ ~読書と日記~

自然科学、歴史、ノンフィクション等の読書記録

生物としてのクジラ研究の現状を客観的に伝える。「クジラの死体はかく語る」  

クジラの死体はかく語る
荻野 みちる



クジラの話となると、様々な主張が飛び交う。
ただ、その主張同士が噛み合い、議論として成立しているかというと、疑問である。
本書のAmazonレビューも、捕鯨推進か否かが不明だとか、
環境汚染に対する突っ込み不足とか、著者が何を言いたいのか分からないとか、否定的なものばかりである。
だが、何か腑に落ちない。

クジラについては、主張する際に様々な立脚点があると思う。
(以下は思いついただけであり、網羅でもない。それこそ欠けている視点もあるだろう。)

・伝統的な消費文化の範囲での捕鯨を認めるか否か。
・今後の商業的な捕鯨を認めるか否か。
・日本の調査捕鯨をどう評価するか。
・クジラが増加しているか否か(どの種が、という問題もある)。
・過去のアメリカ等の鯨油のための大規模捕鯨をどう総括するか。
・イルカやクジラは「賢い」から別格だという主張を認めるか。
・レジャー・ハンティングを認める姿勢との差はどう考えるのか。
・クジラを殺傷して研究する必要性をどこまで認めるか。

こうしたベーシックな立脚点を整理し、自身がどのような立場か、また相手がどのような立場かを整理すらしなければ、
それは議論ではなく、単なるヒステリックな叫びに過ぎないだろう。

さて、本書は捕鯨論ではなく、一民間研究者による、日本の鯨類研究の現状と問題点を指摘する本である。
(それなのに、「捕鯨を認めるか否か」という点からのみ読めば、当然「何が主張したいのか分からない」となるだろう。
それは誤読というか、言いがかりのようなものだ。)

著者は、鯨に獲りつかれ、一主婦の立場ながら国立科学博物館に出入りするようになり、
国内に漂着した鯨類の処理、解剖(及び解剖学的知見の研究)、標本化を行うようになった方である。
また同時に、写真による個体識別に取り組み、国内外の研究者と連携して様々な鯨類の個体プロファイルを構築している。
ただし、国立科学博物館の職員というわけではなく、民間人という立場であり、本書後半でも独自の道を進んでいる。
著者としての肩書も「海の哺乳類情報センター代表」となっているが、2016.6時点では特定非営利活動法人としてもホームページとしても確認できなかった。一個人の取組みなので、団体の看板は下ろしたのかも知れない。
その点から批判されやすいのかもしれないが、
だからといって本書の内容や著者の成果が否定されるものではない。

本書で指摘されている大きな点は、2005年時点までの日本の鯨類研究の問題だ。
今でこそ、深海研究の一環(「鯨類群集」という生態系の存在)として着目されているものの、
生物としての鯨類研究が日本で大きな成果を上げているとは、僕も聞いたことがない。
特に不思議なのは、調査捕鯨を行っているが、その科学的成果のアナウンスが一般向けには殆どんない(ように見える)ことだ。

そして本書で大きな問題として指摘されているのが、1999年前後の日本の状況。
海外研究者が日本にDNA分析機器を持ち込み、国内に流通している鯨肉を分析したところ、
調査捕鯨対象種以外の種が多数含まれているという事実が判明した。

既に国外ではDNAサンプリングが確立しているため、どの個体かまで特定できたという。

なぜ調査捕鯨対象種以外の種が流通しているのか。それを国外研究者が追究したが、
(少なくとも本書刊行時までに)日本政府や国内の研究者からの説明無かったという。

かなり大きな問題と思うが、(僕が見過ごしていただけかもしれないが)記憶にない。

調査捕鯨を推進している日本として、またそのマスコミ、研究者として、
そのような姿勢で良いのか-というのが、本書の指摘である。

もう一点、著者や国外研究者の研究により、多くの鯨類の肉にはPCBやドーモイ酸が含まれていることが判明した。
ドーモイ酸とは天然由来の貝毒の原因物質。記憶障害や脳障害、場合によっては死に至る場合もあるという。
この事実を、鯨由来食品が多く流通している日本では、適切に報道していないのではないか、という指摘がある。

さらにもう一点、軍事演習レベルのソナー実験では、それにより鯨類が耳や脳に障害を受け、死亡するという因果関係が認められている。これがアメリカでは問題となり、アメリカ沿岸でのソナー実験は禁止された。
だが本書刊行時点では、アジアと日本周辺では可能のまま、という。
日本周辺が可能となったのは、当時の日本人研究者による論文がなく、日本近海には鯨はいないという理屈が通ったから、という。
この点について、著者は科学者の怠慢として糾弾している。

これらの指摘が含まれている本書、どう読んでも「何が主張したいのか分からない」という読みにはならないだろう。
鯨類研究の状況を知る上にも、一読して損は無いと思う。

なおAmazonレビューでは、「クジラのPCBが天然起源であることを示す論文が、Science誌2005年2月11日号に発表された」のに、
その直後にクジラのPCB汚染を指摘する本書は「極めて悪質」という指摘がある。

気になってScience誌2005年2月11日号を検索。
日本語ダイジェスト(EurekAlert! 日本語)を発見した(PDFで読める)。
"Two Abundant Bioaccumulated Halogenated Compounds Are Natural Products"
 E.L. Teuten, L. Xu and C.M. Reddy at Woods Hole Oceanographic Institution in Woods Hole, MA

これを読むと、「クジラの脂肪中に2種類の、ヒト母乳に蓄積される難燃剤に類似した生化学的構造を有する化合物が発見された。当該化合物は、おそらく藻類あるいは海綿によって自然に生み出されたものと思われる。」という論文のようだ。
「ヒト母乳に蓄積される難燃剤に「類似した化合物」」と、ちょっと話が違う。

こうなると気になって仕方がないので、Scienceのオンラインに登録(無料)して原文にあたってみた。
もちろんスラスラ読めるはずもないが、どうも発見されたのはメトキシ化された(化学は良く分かんない)ポリ臭化ジフェニルエーテル、MeO-PBDE。少なくとも、PCBとは別物である(「PCBに匹敵する濃度で生物濃縮されている」という趣旨でPCBが出てくるようだ)。

一方、本書で指摘されてるのはPCB。それについては、国も調査結果を出している。
例えば「鯨由来食品のPCB・水銀の汚染実態調査結果について 平成15年1月16日」。
(本書では「シャチやミンククジラから高濃度」とされているが、こちらの調査結果ではそこまでではない。
様々事例があるという話かもしれない。それこそ、これらを総括的に分析するのが科学であり、公表するのが行政の仕事だろう。
Google検索でも平成14年前後の情報が上位に出てしまうが…。)

いずれにしても、
 「クジラのPCBが天然起源であることを示す論文が、Science誌2005年2月11日号に発表された」 のに刊行された本書は、「極めて悪質」だ
とするAmazonレビュー、意図的かどうかは知らないが、この方がむしろ「悪質な」ミスリードと思う。

もちろん、僕の読解が誤っている可能性もある。気になる人は、ぜひ原文にあたってほしい。
そしてこうした毀誉褒貶にこだわらず、自身のスタンスで本書を読んでいただきたい。

【目次】
1 クジラって、どんな生き物なの?
2 衝撃の幕開け…日本で売られているクジラ
3 クジラを解剖してわかること
4 新種クジラ、ツノシマクジラとの出会い
5 欧米諸国と日本
6 ここまで深刻となった海洋汚染
7 クジラよ永遠に
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「カバに会う―日本全国河馬めぐり」明日は、カバになりたい。  

カバに会う―日本全国河馬めぐり
坪内 稔典



何も考えず、動物園の動物を5種あげてみよう。
僕は、「ライオン、キリン、ゾウ、トラ、カバ」だった。
人によっては、ゴリラが入ったり、サイが入ったりするかもしれない。
「ライオン、キリン、ゾウ」あたりは不動の3種と思うが(トラ派の人ごめんなさい)、
カバは-、正直、サイと一緒に5~7位を争うあたりかもしれない。
動物園の記憶を思い出しても、カバの姿は思い浮かばないのである。

野生だと非常に危険な動物だと聞いているものの、
動物園だと、コンクリートの広場と汚れたプールのどちらかで、たゆたうカバ。そんな感じだ。
正直、「カバを見よう」と思ったことはない。

だが、著者は思ってしまったのである。
カバに会おう。それも、日本中のカバに会おうと。
そしてカバの前で、1時間はいようと。

雑事に追われる日々からすれば、とても贅沢で、素敵な時間の使い方である。羨ましい。
じっと見ていれば、野生動物は様々な姿を見せてくれるものだ。

普通は。

カバは、じっとしている。これほどカバを愛する著者が訪れたところで、
特筆すべき行動(といっても、「変わった」行動ではない)をしてくれたのは少ない。
多くは、「プールに沈んだまま」「寝転がっていた」「いっこうに動かない」。
さすがはカバである。泰然自若というか、悠悠自適と言うか、自暴自棄というか。

そんなカバとの出会いの繰り返しの本が面白いのかと思われるだろうが、
実は何とも味わい深い本なのだ。

著者は、俳人。「マシュマロジージ」とお孫さんに呼ばれる程度の御年齢だ。
カバを愛するあまり、自身が代表を務める俳句雑誌「船団」の特集で、
全国の会員に日本各地のカバに会ってもらい、「日本河馬図鑑」という特集を組んだほどである(「船団」1994.3)。素晴らしい。

そして本書は、それらのカバに会う旅だ。
「日本河馬図鑑」の時には◯◯さんが出会ったカバ。
△△動物園のカバの子ども。
まるで、文通(例えが古いですね)でしか知らない旧く長き友に会いに行くようなときめきが、ある。

また、先々で引かれる様々なカバの句。

「桜散るあなたも河馬になりなさい」(坪内稔典「落下落日」)
「春を寝る破れかぶれのようにカバ」(同)
「水中の河馬が燃えます牡丹雪」  (同)

著者によるこれらの句を始め、多くの人が、カバを通して季節を、人生を、その刹那を詠んでいく。

生物好きが動植物に会った時は、識別であったり、形態であったり、
どうしても「その種が何か」を見ようとすることが多い。
それは確かに楽しみ方の一つではあるものの、
著者のように、ただ出会いを楽しみ、その刹那の情景を心に刻むことも、また素敵ではないか。

人生は色々あるし、日々の生活も大変である。
人それぞれ、悲しみも苦しみもあるだろう。
だが、一度きりの人生。カバになる時も必要だ。

「桜散るあなたも河馬になりなさい」

「誰もがカバになれるのだよ」と、ネンテンさんが囁いているようだ。

【目次】
1 わか目もふらずカバのもとへ―九州篇
2 カバに触った!―中国・四国篇
3 糞がちりますカバの園―近畿篇
4 ゴッドファーザーの末裔―中部篇
5 河馬の馬鹿―関東篇
6 カバに近づく―東北・北海道篇
7 あなたも河馬になりなさい―番外篇
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「イルカの不思議: 2時間で生まれかわる皮膚? アゴが耳? 驚きの能力に迫る!」 海のトリトンもびっくりだ!!(古い)   

イルカの不思議: 2時間で生まれかわる皮膚? アゴが耳? 驚きの能力に迫る!
村山 司



特定の種の研究者が、対象生物に関するベーシックな話題から、自身の研究分野まで展開して紹介するもの。
コンパクトながら、毎回質が高く、楽しい一冊である。

本書のテーマはイルカ。
哺乳類でありながら、海棲生物として成功した種。
その立ち位置は、いわば、鳥類におけるペンギン。
圧倒的な身体能力で海に適応したタイプで、頭がよい、優しいというイメージが強いが、
本書でもまずはその卓越した身体能力が語られる。

例えば、
流線形で最も抵抗が少ないのが縦と横の割合が1:5であり、
イルカの体高と体長の割合がこれにちかい、とか、
皮膚が2時間ごとに更新されており、一日に12回も入れ替わっていること、
血液にヘモグロビンが多く、また筋肉にも酸素と結びつくミオグロビンが多いこと、
低酸素下では、心拍数を減らして脳や心臓だけに集中させるなど、
これらは、生物進化の潜在的な力を見せつけるものといえる。

また、人間は左右の目からの視神経が両方の脳の半球に入るが(左右両方とも、視神経は途中で枝分かれし、左右両方の半球に入る=脳全体で理解する)。
ところがイルカは、左目は右半球、右目は左半球のみに入るため、片目ずつ(左右の脳半球ごと)に機能している。
ここから、さらにイルカは左右の半球単位で「眠る」(半球睡眠)ことが可能という。
この半球睡眠は渡り鳥でも見られるそうだが、左右の脳の使い分け、人間と全く異なる脳の使い方というのは、
とても興味深い分野である。

こうした脳力の潜在的な可能性を踏まえて、後半は、著者の研究分野であるイルカとの音声コミュニケーションが語られている。
イルカに言語を教える方法はもとより、それを実際にこなす個体がいることなど、進展が気になる研究である。

特に僕としては、サルなど個体の持つ意識や社会性が人間と同じ線上にある生物と違い、
全くバックボーンが異なるイルカと、どこまでコミュニケーションできるのかが興味深い。

ところで、著者のように特定の動物種と話ができるとしたら、あなたは何を選ぶだろうか。
イヌやネコというのもメジャーなところだが、僕は、まずはぜひアオサギと話がしてみたい。
池の畔でよく佇んでいるアオサギ。
アオサギ201502
きっと奴は、何も考えていないはずだ。それを確かめたい。

なお、九州では、エイを飲み込めずに困っているアオサギを見たことがある。
食えるはずがない。やっぱり何も考えていないに違いない。
DSCN1718

【目次】
第1章 イルカとはどんな生き物か
第2章 イルカの驚くべき能力
第3章 群れをつくるイルカ
第4章 賢いイルカ
第5章 イルカと話したい
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北極にマンモスを追う 先端科学でよみがえる古代の巨獣  

北極にマンモスを追う 先端科学でよみがえる古代の巨獣 (角川ソフィア文庫)
鈴木 直樹



マンモスは、まだシベリアのどこかにいるのではないか。
そんな夢を、実は抱いている。

実のところ、多くのマンモス(様々な種がある)が絶滅したのは1万1000年前頃だが、
孤島タイプの小型マンモスであるウランゲリ島のコビトマンモスMammuthus exilisが絶滅したのは紀元前1700~1800年頃。
生物種としては、生き残れるポテンシャルはあったようだ。
(しかし主な絶滅原因が伝染病という説もあり、難しいところだが。)

ただし、その目立たないとは言えないサイズ、
地球全体の環境変化、
そして何より、地球の隅々まで進出した人間の活動から考えれば、
生きているならとっくに見つかっているだろう。
だから、夢なのである。

さて、筆者はそのマンモスを、生物として研究している。
すなわち一般的な化石による骨情報だけでなく、永久凍土から稀に発掘される凍結したマンモスを用いた研究だ。

凍結したマンモスと言えば、近年では、
愛知万博において展示されていたことが記憶に新しい。

実は、あのプロジェクトは、著者によるものであり、
本書は、マンモス研究者として単身ソ連(当時)に乗り込んでから、
愛知万博でユカギルマンモスを展示するまでの、
研究人生の総括である。

さらに文庫では、「あとがき」「あとがきのそれから」で、以降の状況についても言及されている。

凍結したマンモスを発掘することが大変だろうことは、漠然と分かる。
だが、そのための物資輸送、発掘したマンモスの輸送、
CTスキャンのためのカプセルづくり。
そして、万博という体制に組み込まれた事による弊害(発掘事業の一方的な縮減、コンテナサイズの勝手な変更等)など、
多くの難問が舞い起こる。

それらを時系列で辿り、研究(及び研究体制づくり)を確立していく姿は、まるで冒険小説のようだ。
愛知万博のユカギルマンモスは見に行かなかったのだが、それを猛烈に後悔させる一冊である。

なかなか興味深い分野だけに、著者による別の本も期待したい。

【目次】
第1章 いにしえの巨獣、マンモスの謎
第2章 北の大地での出会い
第3章 冷凍マンモス発掘プロジェクト
第4章 「ユカギルマンモス」に会いに行く
第5章 マンモスを日本に輸送する
第6章 マンモスの体内へ
終章 タイムトラベルの夢は続く
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消えた伝説のサル ベンツ  

消えた伝説のサル ベンツ
緑慎也



高崎山のサルといえば、先般シャーロット王女と同じ名前をサルに命名したことで話題となったものである。
結局はそのままの名前で行くことになったようだ。
命名も853通の応募のうち最多の59通だから、
話題となったのも多数の批判があったから、とのこと。
正直、その時々の、個々人の感性と主張、特に大声を出した方に振り回されているだけのような気がしたものである。

さて、そんなことはさておき、
本書の主役は「ベンツ」という猿である。貫禄十分だったからベンツと名付けられたという。
表紙には、凛とした表情でいるベンツの肖像画。ただ者ではない。

高崎山には、かつてA、B、C群の3群があった。
ベンツは、1987年、最年少の推定9歳で、生まれ育ったB群のボス猿(現在はαオスという。以下もその用語を用いる。)となった。
ところが、生まれ育ったB群では近親交配の可能性が高く、ぺアがあまり成立しない。
そこでベンツは、1990年2月、C群の雌ザルを追い、B群を離脱。
一転してB群の最下位となる。
ところが着々と実力を見せつけ、2000年にはナンバー2となる。
そして2011年2月、ついにC群の第9代αオスに就任する。
ただこの時点で、既に推定33歳、人間だと100歳以上だった。

その後、高齢となったベンツは失踪。誰もが死んだと思っとき、
約6kmも離れた市街地で発見・保護される。

もうαオスとしての復活は無理だろうと思われたが、
何とナンバー2だったゾロメが率先して服従し、見事αオスとして復活。
ベンツを記念して銅像が作られたが、それが披露される5日前に再び失踪。
そしてついに、死亡宣言がなされた。

最年少でαオスとなったベンツ。
初めて、異なる2つの群でαオスになったベンツ。
失踪後もαオスの返り咲いたベンツ。

その力強い生涯が、本書では多くの方のインタビュー、記録をもとに丹念に記録されている。
その中で明らかになっていくのは、人による餌付けの影響である。

群が分裂するほど個体数が増加したこと。
上位になるほど、自分の育った群では繁殖が困難になること。
また、分裂した群が維持できなくなり、争わなければならなくなったこと。

全てが人間の餌付けが起因となっている。

本書は、そうした人と野生動物の係わりに翻弄されつつ、
αオスとして生き続けた一匹のサルの、おそらく世界でも稀有な詳細な記録である。

本書により、餌付け問題、有害鳥獣駆除、野生動物の観光化等、様々な問題を考えることができるだろう。
そして、そうした問題を我々は考えなくてはならない。

だが、そうした問題はさておき、その環境の中で力強く生き抜き、
「高崎山最強」「名誉ボス」の称号を得たベンツの一生に、敬意を表したい。

嬉しいことに、YOUTUBEに、失踪後にαオスに復帰したことを確認した時のニュース映像があった。

ぜひ、一度ご覧いただきたい。


【目次】
序章 幻のサルを追って
1 高崎山のベンツ
2 最年少のボス就任
3 友情と裏切り
4 群れを守る
5 武闘派の台頭
6 出生の謎
7 失踪と捜索
終章 なぜベンツは人々を惹きつけるのか
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